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zoom RSS (No.3132)オーガスタ・ナショナルの改造工事始まる

<<   作成日時 : 2018/05/13 05:14   >>

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 マスターズが終わると、オーガスタではメンバーがその余韻を楽しみ、そして5月1日から5か月間閉鎖に入り、この間にコースの改造工事を行う。日本のコースの如く営業しながら工事をすることはあり得ない。5月1日から大型工作機械が入り、コースの南側を走る”Old Berckmans Road”(この南側の土地をオーガスタが買収したことにより、2015年から閉鎖されている)が掘り起こされ始めた。
 クラブは工事の概要を一切発表していないが、建設会社の工事申請書によると、5番ホールのティグランドを20-30ヤード下げる。新しいティグランドの場所はこのOld Berckmans Rdの辺りになる。クラブは、ボビージョーンズとアリスター・マッキンジーの設計コンセプトは一切変えない、と繰り返し説明しているから、真直ぐ後ろに延長するようだ。
 一方、オーガスタ・ナショナルは隣接するAugusta Country Clubから、アーメンコーナーの隣接地を昨年購入した。売却したAugusta Country Clubは、8番ホール(オーガスタ・ナショナルの11番フェアウェイに近いレイズクリーク傍にグリーンがある)を右にずらし、9番ホール(ティグランドはレイズ・クリークの直ぐ傍で、フェアウェイはオーガスタ・ナショナルの12番グリーン、13番ティグランドと並行して走っている)は、オーガスタ・ナショナルから離れるように左ドッグレッグとなる。これらの工事は今年中に終える予定だから、オーガスタ・ナショナルの13番ティグランドを後ろに下げる工事は来年開始されるものと思われる。

 ウォルター・ヘーゲンの第二話。彼は、プロゴルファーの華麗なる地位を築いた最初のプロだ。彼は、"I never wanted to be a millionaire. I just wanted to live like one."、或いは、 "Don't hurry, don't worry, you're only here for a short visit, so be sure to smell the flowers along the way."と言っている。「金持ちになるより素のままで行きたい。チョイの間の人生だから、急がず悩まず、自然の香りを確り味わいたいものだ」てなことか。だが、金を稼ぐようになってからの彼の立ち居振る舞いは文字通り金ピカのスターであった。高級仕立て屋で作ったニッカボッカ(Plus-Foursという)と2トーンの靴、洒落たスーツを着こなし、高級リムジンカーで1番ティまで乗り付けたこともあった。
 当時プロゴルファーの地位は低く、クラブハウスに入ることを許されなかった。1920年サンドウィッチのロイヤル・シンクポーツで開催された全英オープンに出場した時、米国人に勝たせたくない主催者はあの手この手でヘーゲンに嫌がらせをした。怒ったヘーゲンは、リムジンカーをクラブハウスの正面玄関に乗り付け、そこで着替えをし、意趣返しをした。なめられて堪るか、の人生である。
 彼は、”Endorsement”、商品紹介料、所謂スポンサー料を始めて取ったスポーツ選手と言われる。彼のこの手法が、パーマーの「ロゴ」商売に繋がっていく訳だ。
 ライバルだったベン・ホーガンは、彼のことを、"When a man misses his drive, and then misses his second shot, and then wins the hole with a birdie, it gets my goat." ホンマに頭にくる、てな意。寄せワンの天才だったヘーゲンの面目躍如である。また、ジーン・サラゼンは、"All the professionals ... should say a silent thanks to Walter Hagen each time they stretch a check between their fingers. It was Walter who made professional golf what it is."今日のプロが大金を稼げるようになったのはヘーゲンのお陰だ。クラブプロ全盛時代に、ツアープロとして生きていくことを決め、プロであることに誰よりも誇りを持ったヘーゲン、エキジビションマッチとスポンサー収入で華麗に生きた最初の百万ドルプレイヤーだった。

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