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zoom RSS (No.3131)ウォルター・ヘーゲン物語

<<   作成日時 : 2018/05/12 05:04   >>

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 ウォルター・ヘーゲンはメジャー11勝、PGAツアー41勝、押しも押されもせぬ米国屈指のプロゴルファーである。オンタリオ湖畔のロチェスターで、水車大工で鍛冶屋の家に生まれた。10代前半から近くの名門ゴルフクラブ”Oak Hill Country Club”でキャディをしながら家計を助けた。10代中頃にはアシスタント・プロの職を得て、メンバーに教えるようになっていた。19歳でビッグトーナメントのカナディアンオープンに出場し11位に入る。この時先輩プロからひどい仕打ちを受ける。1番ティへ行くと、他のプロ達は彼をプロと認めず、「俺らが打った後から、練習しながら付いて来な」と蔑まれた。彼はこの屈辱を生涯忘れることはなかった。
 初勝利は1914年の全米オープン。米国プロゴルフの草創期は、スコットランドからの移住者が席巻し、米国生まれでプロゴルファーの道を切り開いたのはヘーゲンが最初である。彼はプロとは金を稼ぐものだとプロゴルファーの存在基盤を明確にし、通常の賞金額の少ないトーナメントはパスし、高額の出場料を貰えるエキジビションマッチに主力を注いだ。一方、メジャーに勝てばエキジビションマッチの出場料が跳ね上がることから、大いなる情熱を燃やした。
 1918年26歳でデトロイト郊外のOakland Hills Country Clubのヘッドプロの職を得る。自動車産業が産業革命を起こしていた最中の華やかな時代のクラブだ。何度かプレイしたことがあるが、全ての費用はメンバーに請求される伝統的(閉鎖的と言うべきか)な名門クラブである。
 1921年全米プロが創設されると初代チャンピョンになり、1924年から前人未踏(後人未踏でもある)の4連覇する。1922年に全英オープンに勝ち都合4勝する。マスターズに勝っていないのでグランドスラマーではない。1934年マスターズが創設された時には、彼は既に峠を過ぎていたからだ。彼の全盛期にメジャーと見做されていたWestern Openに5勝しているから、当時のグランドスラマーと呼んでも良いだろう。
 色々なランキングで、歴代ベストゴルファーの7,8位に選ばれることが多いが、歴代を束にして横並び評価することは不可能だ。時代が変われば基準も変わる。彼は、同時代のボビー・ジョーンズ、ジーン・サラゼンと共に初代Big3を形成していた。これで十分でないか。

 本来、ゴルフは、マッチプレイが原則である。全英アマも全米アマも今尚決勝トーナメントはマッチプレイである。しかし、マッチプレイは時間が掛かる故、TV放映が始まってからは、殆どのプロのトーナメントはストロークプレイとなった。
 英国では、夫婦同士がペアを組み、マッチプレイを楽しむ。夫婦何れかのベストスコアで競うから、4人全員がパットを最後までカップインさせることは少ない。グリーン上でのプレイが早くなり、OB等々で乱れた者がそのホールをギブアップし易いので、ゲームのスピードアップに繋がっている。
 ダブルスのゲームの面白いのは、個々のプレイは各ホールで完結し、次のホールへ新たな気持ちで臨める点にある。ストロークプレイなら前のホールの悪いスコアを引きずりながら、その後のホールをプレイしがちだが、ダブルスでは悪いスコアは記録されない。これが良い。
 私はダブルスの競技が得意だ。励まし合いながらラウンドを楽しむ。これが良い。2年連続で入賞した。

 米国の銃社会は想像を絶する。シカゴでは1週間で75人が銃の犠牲者になった。今年は五大湖周辺の気温上昇が早く、外を出歩く人が増え、例年を遥かに上回る状況となった。毎年700人以上が殺人被害者になっている全米3位の大都市は、犯罪率削減に向けて多額の投資をしてきた結果、最初の四半期は昨年比20−30%減少したが、気温の上昇と共に増加に転じた。マフィア同士の抗争に市民が巻き込まれている。特に金曜の夜から日曜の朝に掛けてが多く、28人も死んだ。第一四半期に犯罪が減少したのは、寒波に襲われたからではないかと言われる。
 北と南のシカゴ川が合流する河口に立つトランプラワーに友人が住んでいたが、界隈はとても銃が飛び交うエリアには見えなかったが、中心部を走るThe Chicago Transit Authority (CTA)の高架下は、今にもエリオット・ネスとアル・カポネが飛び出してきそうな不気味さがある。



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